STAD – Gent door de ogen van een Amerikaan


header copie - aangepast persblog.be - kopie (2)persblog.be – Verhalen uit en over Gent – naar hoofdpagina

STAD – 03 november 2020 – Het is schattig hoe een Amerikaan naar Gent kijkt: wij, Gentenaars, hebben heel veel kathedralen, en we wonen in zeer smalle huisjes die we van Amsterdam hebben nageaapt.
Ja, hij blijft een Amerikaan met zijn eigen waarheden en bevindingen. Hij schreef ze zes jaar geleden neer in zijn ‘Americablog’.

pic John Aravosis

PS: we gebruikten de foto’s die John Aravosis heeft gepubliceerd op zijn Americablog, omdat dit extra illustratief is voor zijn indrukken over de stad

In juli 2014 ontdekte Amerikaans John Aravosis Gent. Gekomen van Parijs naar Brussel, nodigden enkele van zijn Brusselse vrienden hem uit om naar de Gentse Feesten af te zakken. En vervolgens schreef hij op zijn blog: “Who knew Ghent, Belgium was the prettiest city in the world?” of  “Wie wist dat Gent de mooiste stad ter wereld was?” Hierna een samenvatting…

John Aravosis: “Ghent has a sizable number of rather cool cathedrals. We went to see the Ghent Altarpiece yesterday, which I admittedly was previously unaware of. It’s pretty magnificent.”

“Gent overspoelt me met verwondering – en met verdriet, omdat ik er niet woon”

“Het eerste wat me opviel wanneer ik Gent binnenkwam, waren de jongens en de meisjes. Ze zijn erg sexy. Zeker wanneer je hen vergelijkt met de Brusselaars, die ik – net terug van een bezoek aan Parijs – een beetje teleurstellend vond op het vlak van “personal beauty“. De Gentenaars daarentegen, zijn “smoking“. En ook ongelooflijk vriendelijk. De lokale schoonheden even terzijde gelaten: de stad is simpelweg wondermooi! De stad lijkt heel erg op Amsterdam; zelfs mooier, naar mijn bescheiden mening. Een schitterend tafereel ontvouwt zich voor mij, straat na straat, plein na plein. Dit is zonder twijfel één van die “ik-kan-niet-geloven-dat-mensen-hier-zo-mogen-leven ervaringen.”

John Aravosis: “There were people all over town selling these small, conical-shaped, purple candy thingies. I have no idea what they were. UPDATE: A friendly Ghentian has written in to say that these are called “noses.” And they’re apparently insanely sweet and then filled with something insanely sweetre.”

Ik ben in Europa voor mijn jaarlijkse werkvergaderingen en ik besloot om enkele oude vrienden te gaan bezoeken in Brussel.. Zij raadden mij aan om met hen mee te gaan naar de ‘Gentse Feesten’. En man, wat ben ik blij dat ik meeging!

In Gent vindt elk jaar een eerder groot, en eerder bekend feest plaats. En de feesten zijn groots! Het valt moeilijk te schatten hoeveel bezoekers er waren. We wandelden uren aan een stuk, en we bleven al die tijd midden in de feesten. Indien dit Washington DC zou zijn, dan zouden de feesten zich uitstrekken van ‘Adams Morgan’ [Spaanse immigrantenwijk in Washington DC) tot aan ‘Witte Huis’. Het is te gek voor woorden hoe groot en mooi die feesten zijn.

John Aravosis: “I just can’t say enough about Ghent. I’m told Bruges is pretty amazing too. It’s funny, but if you’ve traveled a lot, things start to become less exciting, less impressive, the older you get. Probably, and sadly, because you’ve done “it” before, even if the city or country you’re visiting is a new “it.” You sometimes lose a bit of that “oh my god, I’m going to Europe!”-ness that you had as a kid traveling abroad for the first time. Ghent, for me, brought some of that childish wonderment, and sadness (because you don’t live there), back to me.”

Gent is “Amsterdam-merig“. Zoals ik al schreef, heeft de stad Gent heel wat invloed ondergaan van de Amsterdamse “look“: omwille van de leien en omwille van die wonderbaarlijke dunne huizen met hun puntige dakfronten. [persblog.be: Niet Gent onderging veel invloed van Amsterdan, maar andersom. Gent bloeide op zijn minst honderd jaar eerder dan Amsterdam, en zorgde tijdens de Spaanse Inquisitie daar voor een mensentoevloed.]

pic John Aravosis

Ik kan niet ophouden over Gent. Ik liet me vertellen dat Brugge eveneens “pretty amazing” is. Het is merkwaardig: naarmate je meer gereisd hebt, beginnen nieuwe ontdekkingen minder opwindend te worden. Het heeft ook met leeftijd te maken. Waarschijnlijk, en jammer genoeg, omdat je “het” als eens gedaan hebt. Je verliest een beetje dat gevoel van “oh my god, I’m going to Europe!” dat je had toen je als kind voor het eerst op reis ging. Dit geldt niet voor Gent, wat mij betreft. Ik ervoer opnieuw kinderlijke verwondering voor de stad – en ook verdriet omdat ik er niet woon.”

John Aravosis: “So this was fun. Apparently the kids, when they graduate (high school?) throw their shoes across the phone or power lines that hang over the street in one particular section of town. Which explains what happened to Luna’s shoes.”

 

Dit verhaal verscheen eerder in het Archief van persblog.be

persblog.be: Het gekste wat ik over een Amerikaan in Gent ooit hoorde is de vraag aan een ‘inboorling’: When does it close? Hij dacht dat hij een soort Disney World bezocht.

Lees ook op deze blog:

1973? Hotsy Totsy!

 

 

1970s-’80s. Er waren toen nog zekerheden in het leven

 

 

Het was 1983, in Klein Turkije

 

 

Vroeger [op de Korenmarkt], was het allemaal …

 

 

GF 2019 – ‘Rondgang van de Stroppendragers’ op vrijdagavond

 

 

Winterfeesten 2019 – Impressies

 

 

Terug naar hoofdpagina

NAAR ARCHIEVEN

Naar Facebook

Lees ook op deze blog:

STAD – ARTIKELOVERZICHT 2019-2020